德科学家研发太空导航系统:脉冲星成灯塔(转载):科学刀导航

  据国外媒体报道,卫星导航系统无法在太空中发挥作用,为了进行太空旅行,必须借助其他导航系统科学刀导航。德国科学家认为他们能够研发出一种深空导航系统,将脉冲星当成灯塔,引导太空船在恒星中间穿梭。这种导航系统与水手的导航方式类似,都是利用星星,所不同的是,水手利用的是恒星和月球,这个导航系统则利用中子星。

  这种太空导航系统将利用脉冲星发出的X射线进行三角测量,确定飞船在太空中的方位科学刀导航。它能够在宇宙内的任何区域发挥作用,精确度可达到几英里。当质量远超过太阳的恒星走向死亡时,它们会发生超新星爆发,摧毁恒星的绝大多数区域。爆炸产生的密集度惊人的恒星残余被称之为中子星。中子星拥有强大的磁场,能够将辐射聚焦成两个指向性极高的辐射束。中子星快速旋转,如果辐射束指向地球方向,我们能够观测到周期性极高的辐射脉冲,因此也被称之为“脉冲星”。

  德国马克斯-普朗克研究院的一组科学家正在为太空飞船研发导航技术,利用脉冲星产生的周期性X射线辐射科学刀导航。这些周期性信号拥有与原子钟相当的稳定性,能够提供显著的时间信号,因此可充当一个天然的导航灯塔,与GPS卫星导航系统类似。

  通过计算脉冲达到飞船的时间并与一个参考位置的到达时间相比较,便可确定飞船的方位,准确度达到几英里科学刀导航。这一导航系统能够在太阳系以及太阳系以外的太空区域发挥作用。马克斯-普朗克研究院教授沃纳-贝壳表示:“这是一项令人兴奋的研究,我们能够研发出太空导航技术,引导飞船前往其他恒星系统,甚至能够帮助我们的下一代造访星系际空间。”(